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内蒙古阿尔寨 鲜为人知的草原石窟

  在内蒙古鄂尔多斯市鄂托克旗,有一个被誉为“草原敦煌”的地方,当地人叫它“百眼窑”,专家学者称它为“阿尔寨”。我出生的小镇距离阿尔寨32公里,从小我的父辈都会给我讲阿尔寨的故事,而对于我,阿尔寨不是一座草原上的石窟,而是伴随我整个童年记忆的城堡。

  对于生活在这方土地的人来说,对阿尔寨的感情是根深蒂固的。记得小时候会经常看到身着袍子袈裟,头戴僧帽的喇嘛步行去往阿尔寨的方向,我会悄悄的看着他们,因为他们拥有异于常人的平静和安详,我会很好奇他们来自何方,要去哪里,去做什么。后来我得知,有些精通蒙藏医术的喇嘛去阿尔寨,小住些时日后要么赶往阿拉善南寺,要么去遥远的西藏。我不知道他们为什么会选择来到阿尔寨,或许他们像我一样喜欢这个神秘的地方。长大后,即便我到过闻名遐迩的云冈,但并没有给我像阿尔寨一样的震撼。或许,因为这里指引了我孩提时代的梦想。

  说起阿尔寨名称的由来,是我一直想要知晓的事情,小时候的故事里,大人们总在讲,阿尔寨可是一个神奇的地方,方圆三公里内不允许兴建土木,也不允许放马牧羊,这被称为禁区。也曾有人告诉我,“阿尔寨”自古以来就这样叫,是它的专属词语。后来在查阅了一些资料后,我找到了一种普遍认同的解释。“阿尔寨”为蒙古语,汉译为参差不齐的样子。整个阿尔寨地区有三座小山组成,即“苏米图阿尔寨”,“巴嘎阿尔寨”,“伊克阿尔寨”(汉译分别为有庙的阿尔寨,小阿尔寨,大阿尔寨)。远远望去,三座小山参差不齐,错落有致,因此人们将对它的形状描述作为了它的名称。而“苏米图阿尔寨”后来被人们称为“阿尔寨石窟寺”。

  如果你第一次来阿尔寨,你一定会好奇,这是大自然的鬼斧神工还是能工巧匠的伟大作品?

  远眺阿尔寨,一座红色的小山在一望无际的草原上拔地而起,独占一方,巍峨有气势,整座小山东西长约400米,南北宽约200米,山体虽小,但岩壁陡峭,在险峻的峭壁上分布着65座石窟,石窟山顶上有三座寺庙遗址,我曾多次登上山顶,虽然完整寺庙早已荡然无存,只留下了断瓦残垣,可只要你站在那里,心里都对它厚重的历史产生敬畏之情。阿尔寨究竟开凿于何时,是何人所为,至今仍然是个迷。有学者认为开凿于北魏,兴盛于西夏,有人认为其为元代或元代稍晚时期的作品,但至今难于确证。

  阿尔寨曾是佛教文化传播之地,石窟里有近千幅佛教壁画和世俗壁画,保存有世界上最多的回鹘式蒙古文榜题,蕴含着古代蒙古族整治、文化、宗教、军事、科技、艺术等信息。阿尔寨文化是草原游牧民族文化艺术与宗教艺术的交融碰撞,是藏传文化与草原文化的完美融合。这种文化凝聚着鄂托克人的勤劳和智慧,影响着鄂托克人兼容并蓄,锐意进取。

  我总在想,这里曾经是多么迷人的一个地方,水草丰美,引一代天骄成吉思汗驻足疗伤,也成为他攻打西夏秣马厉兵的后方。这里也是多么幸福的一个地方,风调雨顺,保佑草原上的人们幸福安康。而如今的它,经历过多少风雨沧桑,见证了多少兴衰荣辱,才能如此从容的向世人述说兵戈铁马的历史岁月。千百年来,它宠辱不惊的屹立在那里,向后人昭示千古长存的浩然正气。阿尔寨,值得远方的你带着好奇,带着敬畏,带着赞叹而来;它会给予你惊喜、感动和收获。天高云淡的日子,我在阿尔寨等你。